西鉄福岡(天神)駅特集

天神大牟田線、西鉄太宰府線、西鉄甘木線、西鉄貝塚線の駅前名物をこれまでご紹介してきた「駅前名物を探せ!」。
今回は特別編として西鉄福岡(天神)駅構内の"名物"を探してみようと思います。見慣れた駅にも思いがけない発見がありましたよ!
黒田藩太鼓焼
ビアードパパ西鉄福岡天神駅店
ケンジーズドーナツ天神
ガトー風月天神ターミナルショップ
ベーカリースタジオバーバロッサ
西鉄沿線・駅みやげ
西鉄福岡(天神)駅
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いつもは駅前を散策しますが、今回は北口改札を出た2階フロアが舞台です。西鉄福岡(天神)駅には、4箇所の改札口がありますがその中でも北口は最大の乗降口。コンコース内にはたくさんの店が並び、改札口前に広がるちょっとした門前町のようです。

まずは、この巨大ターミナル駅を一番知る人物・駅長さんを訪ねてみました。天神大牟田線の発着駅でもあるこの駅は、1日に乗降する人数、なんと12万人以上!平日で233本の電車を運行しているそうです。商圏都市、天神のど真ん中にあるため、ベビーカーを無料で貸し出すなど、お客さまに嬉しいサービスも実施されています。

コンコース内には様々な店がありますが、今年9月に登場した新顔「黒田藩太鼓焼」にお邪魔しました。老舗和菓子店、如水庵が営む太鼓焼の店で天神初出店。黒餡の皮には黒田家の家紋・「藤巴(ふじどもえ)」の焼き印が押されています。店先には生地が焼ける甘い匂いが漂い、行列を呼び寄せていました。

次なる名物を物色していると「スマイルショップ」という売店内に「西鉄沿線・駅みやげ」というシールが貼られた商品を見つけました。これは西鉄沿線にある隠れた逸品にスポットを当て、それらを西鉄オリジナルパッケージに包んで販売しているものです。久留米の豆菓子や柳川の有明海珍味など、今までの駅前名物の旅で見てきたような商品が並んでいて、ちょっとした旅感覚が味わえます。

さて、駅の構内をぶらぶらしながら、気付けばもう3時。すると、さっきまでチケットカウンターだった店が、あれれ、いつの間にかパン屋さんになってます!実は、3時を境に西鉄のチケットカウンターと「バーバロッサ」というベーカリーが入れ替わる仕組みに。毎日50種類ほどの焼き立てパンが城南区鳥飼にあるパン工房から届くそうです。昔ながらのやさしい味のパンは駅利用客にも人気で、朝パンを予約して夕方受け取るという熱心なファンも多いのだとか。

北口改札の周辺だけでも、色々な個性の店が集まる西鉄福岡(天神)駅。ここから旅立つ人、ここに降り立つ人の憩いの場でもあり、利用しやすいオアシスのような空間でした。

(文/陣内研治)
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